Portrait Olivier Duffez

Olivier Duffez

Créateur de WebRankInfo,
consultant en référencement

Présentation de la société Google

Cet article présente la société Google, de sa naissance en 1998 à nos jours…

Les chiffres qui suivent datent de septembre 2004. Lisez l’article La société Google en chiffres qui est à jour…

Historique : création de Google en 1998

Google a été fondé le 7 septembre 1998 par Larry Page et Sergey Brin, deux étudiants PhD de l’université de Stanford, dans le département Informatique. L’apport initial de 1 million de dollars est venu des amis et de la famille des deux étudiants, mais aussi de Andy Bechtolsheim, un des fondateurs de Sun Microsystems. En juin 1999, deux capitaux-risqueurs ont investi 25 millions de dollars, ce qui a permis à Google de se développer plus rapidement. Google est basé à Mountain View. En 2002, 2200 personnes étaient employées par Google.

Le site principal de Google est www.google.com
Google a enregistré de nombreux noms de domaine pour chaque pays, ainsi Google France est accessible sur www.google.fr
Google.fr n’est qu’une interface en Français d’interrogation de l’index de Google (il n’y en a qu’un pour toutes les langues). Néanmoins à cause du paramétrage, certains résultats peuvent différer des recherches faites sur www.google.com

Que signifie « Google » ?

Google est dérivé du mot « googol » qui est un nombre gigantesque (il s’écrit avec un 1 suivi de 100 zéros…). Il a été inventé par Milton Sirotta, le neveu du mathématicien américain Edward Kasner.
Attention à l’orthographe, il ne s’écrit pas googles mais bien google.

Infrastructure technique de Google

Pour stocker les milliards de pages indexées, Google utilise des serveurs RAID. Plus de 250 millions de recherches sont effectuées chaque jour sur l’ensemble des sites de Google. Pour donner les résultats aussi rapidement à autant de monde, des dizaines de milliers de serveurs sont nécessaires. Ce sont de simples PC Intel fonctionnant avec comme système d’exploitation une version personnalisée de Linux Red Hat. Pour limiter le coût, Google a choisi des disques durs IDE d’IBM au détriment du SCSI. Un système complexe d’équilibrage de charge (load balancing) permet d’aiguiller chaque requête vers les serveurs les moins chargés.

Les logiciels utilisés par Google

La plupart des logiciels utilisés par Google sont faits maison, en utilisant souvent des outils GNU comme gcc, gdb, gnats. L’outil de gestion de configuration est p4. La version de départ de Linux (Red Hat) a été dépouillée de tout ce qui ne sert pas à Google : le système X Window, le serveur web Apache et Telnet, pour des raisons de sécurité. L’éditeur Emacs a été laissé pour permettre des modifications rapides du code.

Un brevet a été déposé aux Etats-Unis (n° 6 285 999) pour protéger leur algorithme d’évaluation de la popularité des pages web (PageRank).

En mai 2002, Google reçut la visite de 55 millions de visiteurs uniques, ce qui le plaçait au 4ème rang mondial (source : Nielsen/NetRatings).

La société Google aujourd’hui

Cette description (de 2004) date un peu, je vous conseille de lire les articles suivants :

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