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Tutoriel : référencement des images dans Google

Par , Jeudi 10 mai 2012

Cet article donne tous les meilleurs conseils pour bien référencer ses images afin d'être bien positionné dans la recherche d'images Google Image et également dans la recherche web classique, maintenant que Google inclut (parfois) des images dans la recherche classique (Google appelle ça la recherche universelle).

Mises à jour du 10 mai 2012 : ajout des formats de fichiers pris en compte, des metadata EXIF et mise à niveau général de l'article.

Optimisation des images pour le référencement

Le positionnement dans Google Images dépend de critères spécifiques à ce moteur de recherche, différents de ceux de l'algorithme classique de la recherche web. A la création de WebRankInfo en 2002 j'avais donné uniquement un conseil de base concernant l'attribut alt des images. L'objectif de cet article est de présenter une synthèse exhaustive de ce qu'on connait à propos de l'optimisation du référencement des images.

Exemple de recherche référencement d'images dans Google Images :

Recherche dans Google Images

Exemple de requête Référencement d'images dans Google Images

Voici quelques uns des principaux critères utilisés par les moteurs pour la recherche d'images :

  • Attribut ALT : remplissez systématiquement l'attribut alt de la balise img en y mettant une description courte de l'image (quelques mots clés). Ne truffez pas cet attribut avec un paragraphe entier ou toute une série de mots-clés à la suite... Egalement, la phrase utilisée pour cet attribut doit réellement correspondre à l'image et au contexte sémantique de l'image (voir les explications ci-dessous).
  • Attribut TITLE : vous pouvez éventuellement remplir l'attribut title de la balise img (à ne pas confondre avec la balise title de la page), en y mettant une (autre) description de l'image. A ma connaissance cet attribut n'est pas pris en compte par les moteurs de recherche, mais vos visiteurs le verront s'ils mettent leur souris au-dessus de votre image.
  • Nom de fichier: Si vous gérez vos images une par une (et que vous n'en avez pas beaucoup), choisissez des bons noms de fichier pour vos images comme décrit ci-dessous. Dans le cas contraire, ne vous embêtez pas à le faire car l'impact est vraiment très faible.
    • incluez des mots-clés en rapport avec l'image
    • séparez les mots par un bon séparateur : moi je préfère les tirets (-) au lieu des underscores (_), car même si Matt Cutts a annoncé que Google allait considérer aussi les underscores comme des séparateurs, ce n'est pas encore le cas... Ne collez pas les mots comme dans centrevilletoulouse, choisissez plutôt centre-ville-toulouse
    • n'utilisez pas de caractères spéciaux ou accentués, ni de majuscules, ça vous évitera des ennuis
    • pour les photos, utilisez le format JPEG, et pour les autres images le format PNG ou GIF
  • Légende : n'oubliez surtout pas d'ajouter une légende au-dessus ou au-dessous de l'image (ou bien à côté). Les moteurs analysent le contexte sémantique de l'image et se basent entre autres sur cette légende. Profitez-en pour décrire l'image avec des termes légèrement différents de ceux utilisés dans l'attribut alt, tout en restant naturel bien entendu. Mes tests m'ont montré que les moteurs se basent sur les 7 à 10 mots avant et après la balise img : à vous de les soigner pour le référencement !
  • Fichier robots.txt : vérifiez que vous n'avez pas bloqué l'indexation de vos images dans votre fichier robots.txt
  • Intégration d'images dans les articles : quand vous rédigez des articles, surtout s'ils sont destinés à être repris ailleurs (actualités, communiqués de presse, etc.), incluez le plus possible des images.

Voici d'autres critères supposés mais que je n'ai pas personnellement vérifiés :

  • Balise title : mettez dans la balise title de la page hébergeant l'image des mots-clés en rapport avec l'image
  • Balise h1 : mettez dans une balise h1 sur la page hébergeant l'image des mots-clés en rapport avec l'image
  • reste de l'URL : dans le chemin d'accès à l'image (répertoires), utilisez des mots-clés en rapport avec l'image. L'impact direct est très faible.
  • filtre SafeSearch : dans tous les mots-clés, n'incluez aucune référence au sexe, sinon l'image sera filtrée par le filtre parental SafeSearch
  • Backlinks de la page hébergeant l'image : comme pour le référencement classique, faites en sorte d'avoir des mots-clés stratégiques dans les textes des liens pointant vers la page incluant l'image

Exemple de code HTML optimisé pour le référencement des images (le choix des balises p ou div importe peu je pense) :

<p>Ici un paragraphe avec quelques mots-clés dans des phrases bien rédigées.</p>
<div>
 <img src="/images/mot-cle.jpg"
 alt="Petite description avec des mots-clés, destinée aux moteurs et aux mal voyants"
 title="Autre description avec des mots-clés, destinée avant tout aux internautes">
</div>
<p>Légende incluant des mots-clés</p>

Remarque : vous pouvez ajouter sur l'image un lien pointant vers une autre page web ou vers une autre version de l'image (par exemple haute résolution).

Les contraintes techniques

Formats d'images pris en compte par Google

Google indexe les images aux formats suivants : BMP, GIF, JPEG, PNG, WebP et SVG. Evidemment le BMP est déconseillé car il n'inclut pas de compression (le fichier image est alors trop lourd). Petite spécificité pour Google Actu : je vous conseille de privilégier le format JPEG.

Taille d'image (en pixels) et poids maximal du fichier (en Ko).

Il n'y a pas de limite !

Prise en compte des données EXIF, XMP

Google lit toutes les méta-données situées dans l'entête du fichier image et les utilise s'il juge cela pertinent. Par ailleurs, ces informations sont parfois affichées dans la partie droite de la page qui donne les détails sur une image.  (source)

Autres conseils d'optimisation

Optimisation selon les tailles d'images

Google Images permet de chercher des images selon leur taille. Voici des indications sur les tailles qu'il faut utiliser (à peu près) pour cibler les différentes tailles proposées par Google :

  • Petites : 150x150 pixels ou plus petit
  • Moyennes : entre 150x150 et 500x500
  • Grandes : plus grandes que 500x500

Remarque : il semblerait qu'il soit plus efficace en termes de positionnement d'utiliser des images de grande taille.

Quelques astuces...

  • Si vous utilisez un tableau (balise table), assurez-vous d'inclure des mots-clés dans la même cellule du tableau que celle qui inclut l'image
  • Ne mettez pas de mots clés dans l'attribut alt des images qui servent au design de votre site (et qui n'ont pas de rapport avec ces mots-clés). C'est inefficace et peut être assimilé à du spamdexing.
  • Optimisez le texte du lien qui mène soit à la page web intégrant l'image, soit à l'image elle-même (ce texte de lien doit évidemment contenir des mots-clés)

Google Universal Search

Maintenant que la recherche universelle est très présente dans les pages de résultats de recherches classiques (web), il est de plus en plus important d'optimiser le référencement des images, même si le site n'est pas spécialisé dans ce domaine. En effet, si on n'y fait pas assez attention, on risque de perdre 1 place dans la 1ère page de résultats de Google...

Faire indexer ses images dans Google Images

Historiquement, c'était assez difficile de faire indexer ses images : ça pouvait prendre des mois. Aujourd'hui Google s'est bien amélioré et l'indexation est plus rapide. J'ai déjà eu des images indexées en moins de 5 minutes !

A part s'assurer que la page HTML contenant l'image est bien indexée, je vous conseille d'utiliser les sitemaps images qui permettent de faciliter l'indexation.

Pour le fun, je laisse dans cet article une partie écrite en 2008 :

Google n'indexe toujours pas en continu ! Il faut attendre la prochaine Google Images Dance (mise à jour) pour découvrir si ses images sont indexées. Voici à ma connaissance les dates approximatives des dernières mises à jour de Google Images (n'hésitez pas à me signaler les erreurs ou les oublis) :

A propos des images indexées dans Google Images, j'ai retrouvé les chiffres datant de l'époque où Google indiquait le nombre d'images indexées :

  • 9 août 2005 : 2,19 milliards d'images
  • 1er juin 2005 : 1,3 milliard d'images
  • fin janvier 2005 : 1,1 milliard
  • février 2004 : 800 millions
  • avant : 400 millions

Pour savoir combien Google a indexé d'images de votre site, vous pouvez utiliser le même opérateur que pour la recherche classique, à savoir site:example.com. Par exemple à l'heure où j'écris cet article (edit : c'était en 2008), Google a indexé ~23.500 images du site lemonde.fr. J'espère que le nombre indiqué est plus fiable que celui obtenu pour la recherche classique...

Merci d'avance pour vos commentaires et vos retours d'expériences, qui permettront de compléter ce guide d'optimisation des images ! (soit dans ce blog, soit dans le forum référencement Images).

A propos de l'auteur : Olivier Duffez Olivier Duffez sur Google+ Olivier Duffez sur Twitter Olivier Duffez sur Facebook Olivier Duffez sur Pinterest Olivier Duffez sur LinkedIn

Consultant en référencement, Olivier Duffez a travaillé pour les plus grands sites (Doctissimo, FNAC, RueDuCommerce...). Il édite le site WebRankInfo qu'il a créé en 2002, devenu la + grande communauté francophone sur le référencement (250.000 membres, 1,4 million de posts). Il a également créé la société Ranking Metrics, leader des formations emarketing en France (SEO, AdWords, Analytics, réseaux sociaux).

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43 commentaires

  1. DaveH. a dit le

    Salut,
    Merci beaucoup car il s'agit d'un article très intéressant. Avec le lancement de la recherche universelle, il ne fait pas de doute que pour se démarquer des autres, il ne faudra oublier aucun point. Et les images, tout comme les vidéos, prennent de plus en plus de place sur le Web.

    Merci

  2. Blog Web Marketing a dit le

    Un article complet et intéressant sur un sujet trop souvent oublié. Améliorez les attributs des images donnera, je l'espère, une pertinence plus importante sur certaines expressions. Google Image étant un fournisseur d'image pour beaucoup :-)

  3. luxe-campagne a dit le

    Pour moi, toutes les images de mon site ont disparu des pages de résultats de Google, en raison du filtre SafeSearch. Je n'ai pourtant aucun rapport avec une thématique adulte, loin de là ;-)

    Sinon, auparavant, Google image m'apportait une bonne part de mes visiteurs. Certaines images étaient bien positionnées, en particulier celles présentent sur une page optimisée pour les mots clés de l'image (image seule sur la page, avec texte en rapport, attribut alt, title de la page et nom de la page et de l'image le plus près possible du texte alternatif de l'image, cela fonctionne !)

  4. l’Ours a dit le

    Bon article mais attention tout de même, il faut avoir de bonnes raisons de ressortir sur la recherche d'images, on peut sinon vite voir ses stats polluées par des visites uniquement sur les images ou voir ses images dans des blogs sans avoir été consulté.

  5. StarNablog a dit le

    Google Images : entre indexation et desindexation

    En tant que webmaster, j'imagine que vous portez un intérêt tout particulier à Google et sa recherche classique que l'on ne présente plus. Dans le monde du référencement, ce dernie...

  6. Bilel a dit le

    Merci Olivier
    Je te félicite pour cet effort !

    En fait, il faut bien se préoccuper des recherches alternatives car elles sont vraiment porteuses de trafic !

  7. Jean a dit le

    Le jour viendra où on devra taguer nos images comme sur Facebook, non seulement en mettant le nom des personnes, mais également en piochant dans une liste préétablie de mots (arbre, piscine, match de foot...)

    Ce sera une vraie révolution dans le domaine du référencement des images.

  8. seo montreal a dit le

    c'est vrais que l'optimisation des images est aussi bien importante pour votre site que ca soit pour google ou bien google.com/images, deja moi pour l'un des sites que je gère j'obtiens plus de 20 visiteurs qui viennent à partir de google.com/images ce qui n'est pas négligeable.

  9. Magazine BD a dit le

    Un très bon "résumé" des basiques sur l'optimisation des images . Merci !

  10. blog marketing a dit le

    Merci pour se résumer. Si un jour un système comme sur facebook permettrait de taguer les images, ce serait génial. En espérant que Google trouve des solutions pour faire en sorte que les resultats de recherches deviennent plus pertinents sur google image

  11. lionel a dit le

    Bonjour Olivier,

    Ce billet sur le référencement des images dans Google est très complet et très instructif. Si je peux me permettre, je propose une autre source complémentaire sur le sujet qui est aussi très intéressante :

    http://blog.infiniclick.fr/articles/referencement-des-images-etat-art.html

    amicalement

  12. LamaHurlant a dit le

    Bonjour,

    Petite ajout à ce qui vient d'être dit au sujet de la légende de l'image. Mettre la légende au dessus de l'image semblerait plus pertinent (du moins pour google). Pour une requête de recherche, il m'est déjà arrivé de retrouver non pas l'image associé à la légende recherchée, mais l'image suivant la légende recherchée.

  13. PSantiquian a dit le

    Bonjour,

    Vous parlez des séparateurs, notamment dans les noms de fichiers. Que pensez-vous de l'usage du "|"? Exemple : "Mot01 | Mot2"

    Merci pour vos articles.

  14. Olivier Duffez a dit le

    @LamaHurlant : à ce sujet, voir mes conseils dans l'article. Tout dépend si on a pris soin d'englober dans une même balise (div ou td par exemple) à la fois l'image (balise img) et la légende. Dans ce cas ça ne change rien de mettre au-dessus ou en-dessous

  15. Olivier Duffez a dit le

    @PSantiquian : on peut utiliser le pipe mais ce n'est pas celui que je recommande le plus. Voir mon dossier sur les séparateurs dans l'URL.

  16. Lenie a dit le

    Bonjour,

    Il est généralement recommandé pour l'accessibilité des pages Internet de ne pas mettre d'attribut alt aux images décoratives. Comme il n'est pas toujours possible de les traiter en CSS (notamment à l'intérieur d'un article), cette recommandation pénalise l'un des leviers principaux du référencement des images. Pensez-vous que la légende ou le contexte permettent de palier à ce manque ? Avez-vous fait des tests d'indexation avec des images sans cet attribut ? Merci de vos expériences !

  17. Olivier Duffez a dit le

    @Lenie : je n'ai pas bien compris ta remarque. Ce que tu appelles les images décoratives, ce sont les images qui servent au design ? Dans ce cas il ne faut PAS mettre d'attribut ALT je pense.

  18. Lenie a dit le

    @Olivier : a priori une image décorative est une image qui ne possède ni lien ni valeur informative (graphique par exemple). Il peut donc s'agir d'image d'illustration dans un article.

  19. Olivier Duffez a dit le

    Si l'image d'illustration ne nécessite pas de légende, il faut s'assurer qu'elle a un bon attribut ALT et qu'elle est intégrée dans un bon contexte.

  20. Tranchesdunet a dit le

    Très bon article.
    Manque juste une partie concernant les évolutions du HTML5, et notamment les balises et , la 2eme permettant de mettre une légende à la première. Qu'en est-il de leur prise en compte par Google Image ?

  21. Olivier Duffez a dit le

    @Tranchesdunet : désolé les balises ne sont pas passées, il s'agit desquelles ? (même si pour ma part je ne connais pas assez HTML5...)

  22. Tranchesdunet a dit le

    Je parlais des balises "figure" et "figcaption"

  23. adoucisseur a dit le

    Malgré tout ca dur dur, toutes les images ne s'indexe pas de la même manière.

    Existe t'il n petit utilitaires qui editerai un sitemap des images ?

  24. Déménagement Montréal a dit le

    Bonjour.

    C'est un très bon article qui récapitule tous ce qu'il faudrait faire idéalement pour obtenir de bons résultats sur google images. Il y a en plus des domaines dans lequel c'est devenu incontournable comme pour la vente de produits.

  25. Vivien a dit le

    Bonjour à tous !

    Juste une petite précision concernant les alternatives aux images :

    L'alternative aux images doit avant tout être pensée pour décrire exactement ce que contient l'image aux utilisateurs mal ou non voyant (ils utilisent alors un lecteur d'écran : une voix parcours la page web transcrivant oralement son contenu, comme ils ne peuvent pas voir les images, on leur lit l'alternative). Une fois que l'alternative est renseignée en cette connaissance de cause, on peut alors rajouter quelques mots clés intéressant pour les moteurs de recherche.
    Dans le premier cas on fait de l'accessibilité pour les utilisateurs, dans le second on fait de l'accessibilité pour les moteurs de recherche.

    Pour les images de décoration : attribut alt vide
    Pour les images d'information : on renseigne l'attribut alt

    Attention, on est pas obligé de se limité à un nombre de caractère pour le contenu de l'attribut alt (je parle ici en tant qu'attribut HTML, je ne sais pas si les règles de google diffèrent de cette utilisation). Tant que l'information alternative n'a pas besoin d'être structuré (des titres, des citations, paragraphes...) on peut tout mettre dans l'attribut alt. Dans le cas contraire (graphique, horaires...), on utilise un attribut longdesc, une légende ou encore la description de l'image dans une autre page.

    Je sors un peu du sujet, mais j'espère que ces quelques infos vous serons utiles :p

  26. Immo a dit le

    Merci pour cet article, quoi qu'au début je donnais pas d'importance à la baliste Title de l'image. Je renseignais souvent la balise ALT par contre. J'ai une grande parti des visite sur mon site à travers les recherches en images, qui sont souvent des expressions clefs à la quelle je ne suis pas positionnés sur le moteur de recherche en général. Par contre le seul HIC, c'est que les images rapportent des fois trop de trafic, mais avec un taux énorme de rebond. Vu que la personne n'en a besoin qu'une fraction de seconde pour télécharger l'image et partir :(

  27. adoucisseur d’eau a dit le

    Petit up, je n'arrive pas a trouver sur le net d'utilitaire pouvant généré un sitemap des images en html ou autres.

    Auriez vous un tuyau ?

  28. Olivier Duffez a dit le

    Comme pour tout outil de génération de sitemap, il est largement conseillé d'en faire un sur-mesure ou d'activer une option du CMS.
    C'est encore plus vrai pour le sitemap images, un outil externe ne pourrait pas savoir quelles images intégrer pour chaque page crawlée.

  29. Maison bricolage a dit le

    Sur le site que j'ai mis en lien dans mon pseudo, j'arrive à avoir 40 % de mon trafic par les images.
    alors que le site est tout jeune et donc peu d'article et peu de pertinence pour GG, le fait d'avoir des images bien calibrées permet de faire du visiteur facilement et de décoller en pertinence.

  30. Jérémie a dit le

    Merci Olivier pour tous ces conseils, j'ai de quoi faire en retravaillant chaque image que j'ai mise sur mon blog... Par contre, je n'aime pas du tout le rendu de la légende, serait-il possible d'en modifier l'apparence ?
    Je n'avais jamais pensé que le trafic généré par la recherche d'images puisse être si important (quand je lis le commentaire de Maison bricolage, je suis vraiment surpris).
    Jérémie

  31. Olivier Duffez a dit le

    @Jérémie : pour modifier l'apparence, il faut modifier les styles CSS...

  32. Jérémie a dit le

    D'accord, merci Olivier, je vais essayer d'éplucher la feuille de style CSS. Je l'ai déjà fait pour la police et la couleur de mes titres et quelques autres bricoles, mais je dois dire que c'est fastidieux ! Enfin, j'imagine qu'avec l'habitude ça deviendra de plus en plus facile...
    Jérémie

  33. Jeux de Grattage a dit le

    Bonjour,

    Je viens de créer un site il y a un mois de cela scratchmania.fr et lorsque je tape ce site sur google voici ce qui s'affiche:

    La description de ce résultat n'est pas accessible à cause du fichier robots.txt de ce site.

    Que dois-je faire pour que google procède à l'indexation de mon site web ?

    Merci de votre retour

  34. Penguin a dit le

    Déja regardez le fichiers robots.txt !!!

  35. Sylvain a dit le

    Concernant le Title d'une image, j'en parlais dernièrement brievement ici : http://www.journaldunet.com/solutions/seo-referencement/seo-pour-google-images.shtml il ne m'a jamais permis de positionner une image, en revanche, bizarrement même dirais-je, il transmet sa valeur si un lien est fait sur l'image. 9a peut être utile pour linker une page.

  36. Philippe SEBAGH a dit le

    Merci pour toutes ses informations qui me seront très utiles. J'utilise déjà la plus part de vos conseils. Il me reste à revoir les noms des fichiers images...

  37. Web communique a dit le

    Bonjour,

    Petite question. Est ce que les attributs ALT ont le même poids pour Google que du texte ?

    Merci pour vos réponses

  38. Olivier a dit le

    Une question peut être simpliste, mais dans la balise des mots clés comment doivent ils être séparés

    alt="mot1, mot2"

    ou autrement ?

    merci

  39. Olivier Duffez a dit le

    L'attribut ALT doit contenir un texte qui décrit l'image pour les non-voyants, donc pas une suite de mots-clés

  40. Lucile a dit le

    Bonjour,
    Est-ce que l'hébergement a un impact sur le positionnement des images ? Si oui, vaut-il mieux les héberger sur le même domaine que le contenu ou externaliser ? (pour un site avec un volume important de photos)
    Merci :)

  41. Olivier Duffez a dit le

    @Lucile : moi je te conseille de rester sur le même domaine, mais il faudrait des retours d'expérience

  42. Audiofeeline a dit le

    Externaliser les images est utile lorsque le site à un énorme trafic. Ça permet d'allouer la bande passante des médias à une machine dédiée. Toutefois héberger ses images sur son domaine permet d'optimiser le chargement des pages. Disons que c'est un choix à faire en fonction du trafic.

  43. aquaportail a dit le

    J'ai constaté des améliorations lorsque les images sont sur un serveur statique (pas d'échange de cookies pour simplifier). @audiofeeline : on peut externaliser le stockage sur une autre machine physique tout en conservant le NDD du domaine principal, ce sont juste quelques réglages sur les serveurs.

    Il ne faut pas non plus négliger la présence d'un RSS Images (format spécifique images) dans les GWT.

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