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rel=nofollow : Google, Yahoo et MSN unis contre le spam ?

Par , le 12 juin 2014

L'attribut rel=nofollow d'une balise a (un lien hypertexte) a été introduit en janvier 2005 par les principaux moteurs de recherche. Il n'a pas de pouvoir magique mais pourtant il a fait couler beaucoup d'encre dans le milieu des moteurs de recherche, du référencement et des blogs. Voici pourquoi...

Article publié initialement le 26/01/2005, mis à jour le 12/06/2014

Le format nofollow d'un lien

Introduit par Google et rapidement supporté également par Yahoo! et MSN (les grands concurrents unis pour la même cause, on n'avait jamais vu ça), cet attribut permet au webmaster d'indiquer qu'il ne garantit pas la pertinence du lien, en général parce qu'il est créé dynamiquement par un visiteur (commentaire de blog, message de forum, signature de livre d'or, etc.). Les moteurs qui le gèrent indiquent qu'ils ne tiendront pas compte de ce lien dans leur algorithme (nous verrons plus loin comment de manière plus précise...).

Un lien standard est sous la forme suivante :

<a href="http://www.webrankinfo.com/">WebRankInfo</a>

Un lien non pris en compte par l'algo :

<a href="http://www.webrankinfo.com/" rel="nofollow">WebRankInfo</a>

Objectifs de l'initiative du rel nofollow

L'objectif des moteurs de recherche est de permettre aux responsables de sites de ne plus être victime du spam de liens. Il faut dire que c'est très pénible de devoir supprimer un par un des commentaires sans intérêt dans un blog (des suites de liens sans aucun rapport avec l'article), des signatures dans des livres d'or disant juste "Bravo" avant quelques liens, ou des messages dans des forums.

Revenons sur les aspects techniques de la solution proposée. En relisant les déclarations des trois principaux moteurs, je constate que rien n'est très clair dans leurs "spécifications" :

  • Google indique qu'il ne tiendra pas compte de ces liens ("those links won't get any credit when we rank websites in our search results").
  • Yahoo! reste très flou et ne précise pas comment ils réagiront exactement à ces liens ("By adding a rel="nofollow" attribute to hyperlinks, webmasters and weblog owners can tell search engines that the links are effectively untrusted")
  • MSN indique que son crawler ne suivra pas ces liens et n'en tiendra pas compte dans l'algorithme ("Any link with this tag will indicate to a crawler it is not necessarily approved by this page and shouldn’t be followed nor contribute weight for ranking").

Cela dit, on peut se demander si cette initiative des moteurs est vraiment la bonne solution. A première vue c'est une bonne idée, l'objectif avoué de la lutte contre le spam plait forcément à la plupart des internautes. Mais ne serait-ce pas aussi une forme d'aveu des moteurs qui n'ont pas trouvé de solution et qui reportent le problème sur les webmasters ? Leur algorithme est mis à mal à cause de ces spammeurs, ne serait-ce pas aux moteurs de trouver comment l'améliorer ?

Le nofollow peut-il être une solution efficace ?

Je ne suis pas sûr que ce système tue réellement le spam... peut-être même qu'il pourrait plutôt tuer le lien tel qu'il existe depuis toujours sur le web... Voici quelques réflexions à ce sujet.

lien à ignorer

A moins de l'indiquer clairement par un panneau, les spammeurs ne sauront pas que le lien qu'ils ajoutent ne leur servira à rien du point du vue du référencement : pourquoi donc s'arrêteraient-ils ? Idem bien entendu pour les programmes automatisés qui remplissent des livres d'or ou des blogs. Tous ces liens resteront visibles pour les internautes et seront toujours une plaie pour les responsables de sites.

Les liens fournis dans des commentaires de blogs ou dans des messages de forum restent encore dans la majorité des cas intéressants pour le lecteur. Ne pas en tenir compte c'est supprimer une partie du contenu en le jugeant inintéressant a priori :dommage !

Comme on le disait dans la discussion l'attribut rel="nofollow" pour combattre le spam ? du forum WRI :"Il y aurait donc bientôt 2 types de liens. Ceux pour les visiteurs et ceux pour Googlebot. De quoi créer une vraie fracture entre la réalité du web et l'index de Google."...

Les échanges de liens vont devenir difficiles à gérer sereinement... Il faudra vérifier sur la page qui pourrait nous faire un lien :

  • qu'elle n'est pas orpheline
  • qu'elle n'est pas interdite dans le fichier robots.txt
  • qu'elle n'est pas interdite par une balise meta robots
  • que le lien n'est pas interdit aux moteurs par l'attribut rel=nofollow
  • que le lien n'est pas fait en JavaScript ou par une mauvaise redirection
  • etc.

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A propos de l'auteur : Olivier Duffez Olivier Duffez sur Google+ Olivier Duffez sur Twitter Olivier Duffez sur Facebook Olivier Duffez sur Pinterest Olivier Duffez sur LinkedIn

Consultant en référencement, Olivier Duffez a travaillé pour les plus grands sites (Doctissimo, FNAC,...). Il édite le site WebRankInfo qu'il a créé en 2002, devenu la + grande communauté francophone sur le SEO (+300.000 membres, 1,5 million de posts). Il est aussi cofondateur de Ranking Metrics, leader des formations webmarketing en France (SEO, AdWords, Analytics, réseaux sociaux) et éditrice de la plateforme MyRankingMetrics (crawler et audit SEO en ligne).

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